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English text follows Japanese.


つい最近、久々に再会した友人たちや家族と一緒に最高に楽しい1週間をロンドンで過ごしてきました。


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ヶ月振りのロンドンはよかったぁ〜!


カフェやお店、そしてストリートマーケットが立ち並ぶロンドン街中の雑踏がずっと恋しかったし、


まるで砂漠のオアシスのように静けさとホッと一息つける場所を提供してくれる、市内に点在する公園やオープンスペースもとっても恋しかったのです。


天気さえよければロンドン以上の都市は他にはないでしょう、なんてね:)


そして私が滞在中、なんと毎日快晴!(超珍しい!)


ラッキーなことに、到着した日から春を思わせる日々が続いたのです。


お気に入りの町並みや公園を歩きながら太陽を思う存分楽しんできました。


ハムステッドヒースは私がロンドンで大好きな場所のひとつ。


ヒースはロンドン北西に位置する広大なオープンスペース。


その北部には歴史的なケンウッドハウスがその美しい外観を誇っています。



この素晴らしい建物、以前は貴族の館でしたが、現在はナショナル・トラストによって管理されています。


夏季は庭園内に造られた池の反対側にステージが設置され、さまざまなクラシックコンサートやオペラが公演されます。


館から池まで芝生に覆われたなだらかな坂になっており、観客たちはワインやご馳走を詰めたバスケット持参で、音楽を聴きながらピクニックを楽しむことが出来ます。


夏の宵を過ごすには最高でしょ?


ヒースの南側はパーラメントヒルと呼ばれる小高い丘になっており、凧揚げとそこからの眺めで有名です。



丘の上から見渡すロンドンの景色は本当に見事!


ロンドン東部のドックランドにそびえるカナリーウォーフや金融街に建つセントポール寺院、ウエストエンドのブリティッシュテレコムタワーなど、たくさんの名所がはっきりと見えます。


また、ヒース内にはいくつもの池があり、遊泳用の池3箇所あります。(本当に泳げるのですよー。濁った水の中で泳ぐのが嫌じゃなかったらね。)




まぁ、私は遠慮させていただきます。


我が家のワンコたちは泳ぎを楽しんだことが何度もありますが・・・


もちろん遊泳用の池で泳いだ訳ではないですよ。


とにかく、ハムステッドヒースはお勧めスポット。


お散歩やピクニック、またはただベンチに座って行きかう人たちや犬たちをぼぉ〜とみているだけでも楽しいのです。


とってもリラックス出来ますよ。



 

Hampstead Heath

 

I’ve just had a fantastic week in London catching up with friends and family.


It was so good to be back there after almost nine months…


How much I missed the hustle and bustle of London streets teaming with cafes, shops and street markets.


How much I missed the serenity and quietness of parks and open spaces dotted around the city like an oasis in the desert.


When the sun shines, I think there’s no better place like London :)


AND the sun, indeed, shined all through my stay there!


The beautiful spring like days continued from day one.


I managed to soak up a great deal of sunshine wondering my
favourite streets and open spaces :)


One of my most
favourite places in London is Hampstead Heath.


The heath is located in northwest London and it is a large open space.


In its north end, the historical Kenwood House sits in its all glory.


A magnificent estate that used to be a private residence of the aristocracy.


Nowadays the estate is owned and managed by The National Trust.


During summer months, numerous classical concerts and operas are held in its open stage built across from an ornamental pond.


The audiences normally bring a hamper with a bottle of wine or two, and enjoy a picnic on the sloping grassy area from the estate to the pond while listening to the concert.


A great way to spend a summer evening :)


In its south end, you will find Parliament Hill which is famous for kite flying and spectacular views of London.


From the top of the hill, you can clearly see Canary Wharf in the Docklands, St Paul’s in The City and The British Telecom Tower in the West End among many other famous landmarks.


There are several ponds including three bathing ponds in the heath. (Yes! You can swim in these ponds if you don’t mind swimming in the murky water…)


Personally, it is not my cup of tea to swim in the pond, but my dogs have enjoyed a swim or two, not in the bathing ponds, of course.


Anyway, I just love Hampstead Heath – walking,
picnicking, or just sitting down on the one of many benches looking on the passersby – both humans and dogs.


Nothing more relaxing than that!