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 English text follows Japanese.

私は春の花が大好き:)


うちの小さな庭では春の花たちが咲き出してとても綺麗です。


鮮やかな緑の中に青紫の小さなスミレがところどころに混じり庭の片隅をカーペットのように覆っています。


前庭では沈丁花が咲き、高価な香水よりもエレガントな匂を放っています。


そして、春と言えば何と言っても、でしょう?


うちの裏庭では桜が既にほぼ満開です。


この桜の木、毎年花が早く咲きますが、今年はいつもにも増して早く咲き出しました。


きっと、暖かい天候が続いたからでしょう。


桜の花を見ると、春が来たことを実感します。


みなさまも春を感じて下さいね。


 

Spring has come to daredemo yoga!

 

I love flowers in springtime.


In my little garden, spring flowers have started blooming and they are absolutely gorgeous :)


Little violets are carpeting a part of my garden – a splash of tiny bluish purple among vivid green.


In the front garden, daphne is in bloom releasing heavenly scent.


And the last but not least, a cherry tree in the back garden has started flowering already!


This particular cherry tree always starts flowering early.


Having said that, it is extra early this year – I guess this is due to warm weather spells we’ve had.


When I see cherry blossoms, I truly feel spring has come!










English text follows Japanese.


明けましておめでとうございます。


1
年が終わり、新しい年の始まり、始まり。


心機一転の時です!


新年にあたって、みんなとステキなメッセージをシェアしたいと思います。


この引用文は私がヨガを教えだした頃にネットでみつけたもの。


“Yesterday is history.

Tomorrow is a mystery and today?

Today is a gift that’s why it‘s called the present.”


「昨日はもう過去のこと、

明日は謎、そして今日は?

今日は贈り物だよ。だからプレゼント(英語で現在の意味)っていうんだよ。」


ね、心に響くでしょ?


人は誰だって過去のこと
過ちや、失敗、逃したチャンス、それとも過去の栄光 をずるずる引きずってしまう。


また、多くの人が将来を思い悩んでいるよね。


成功が待っている?それとも辛苦?


単に老いることを心配しているのかもしれない・・・


だけど、起こってしまったことを変えることは誰にも出来ないし、それは誰だってわかっていること。


勿論、過去の過ちから学ぶことは出来るけど、そのあといつまでも過去にしがみつくのは止めようと思う。


それにどうなるかわからない先のことを心配しても仕方がないよ。


それよりも、一日、一日を大切にしたいなー。


何が起こってもその中に楽しみを見つけていきたい。


毎日を贈り物だと思って・・・


“Happiness resides not in possessions and not in gold; the feeling of happiness dwells in the soul.”


「幸せは財産や、金の中には見つけられない。幸せは心の中に存在するから」
これもとっても素晴らしい言葉だよね。


私を幸せにしてくれるのは私しかいないから。


今に幸せを感じよう!


新年のあなたの夢と希望が叶えられますように。

 

New Year’s Resolutions

 

A Happy New Year!


So another year is over and new one has begun.


New Year is a time for new beginnings.


I would like to share a wonderful quote with you.


I found this while I was net surfing around the time I started teaching yoga.


“Yesterday is history.

Tomorrow is a mystery and today?

Today is a gift that’s why it‘s called the present.”


Don’t you find it inspiring?


It is a human nature to drag on the past – it might be to do with the past mistakes, failures, lost opportunities or even the past glories.


Also, many people fret over the future – what it may bring to them, success or hardships?


Or simply worry about the aging process.


We all know that what’s been done is done and we cannot change it.


Of course, we can learn from the past mistakes, but beyond that, we should let the past go.


And there’s no point in worrying about the unknown.


We should embrace each day instead and enjoy whatever comes our way.


Take each day as a gift.


“Happiness resides not in possessions and not in gold; the feeling of happiness dwells in the soul.”
– Another beautiful quote.


The only person who could make you happy is you.


Be happy now.


May your hopes and dreams for the New Year come true.


 








 English text follows Japanese.

遂にクリスマス到来!


クリスマスっていいですよねー。


自然とワクワクしちゃいます。


きっと、私の中に大人に成りきれていない部分があるのでしょう・・・


この時季、穏やかなシアワセと、喜び、善意を周りから感じます。


なにか摩訶不思議で素晴らしいものがあるような気がするのです。


クリスマス・ソングを聴きながらクリスマス・ディナー(伝統的な七面鳥の丸焼きではなく、ベジタリアン用のお食事ですが・・・)をお料理するのが大好き!


クリスマス・プレゼントを開けるのもとっても楽しみです。


そして、なんと言っても一番のお気に入りは膝の上で丸くなっている愛犬のウルフィーと一緒に、クリスマス映画をテレビで観ること!


毎年、毎年飽きもせず、必ず観る映画がありましてー、それは「クリスマス・キャロル」:)(ねっ、だから言ったでしょ?幾つになっても子供のままの部分があるって・・・いい歳して、哀しむべき?)


「クリスマス・キャロル」と言えば、ビクトリア朝時代のもっともポピュラーな英国人作家の一人、チャールズ・ディケンズの小説で、その時代の典型的な道徳を描いた悪人が善人へ改心するストーリーです。


主人公はどケチで冷酷無慈悲な初老のエベネーザ・スクルージ。


彼は人間嫌いで特に子供が大嫌い。


ところが、あるクリスマスに3人の精霊が彼の前に現れ「過去のクリスマス」、「現在のクリスマス」そして「未来のクリスマス」にタイムトリップすることになります。


過去、現在、未来を見せられることによってスクルージは、お金に執着したばかりに愛する人を失い、幸せになるチャンスをも無くしてしまったことを思い起こし、また、世の中の不公平さ、人々の苦しみを知り、このままだと、不幸な未来しか待っていないということに気が付きます。


スクルージは改心し、いずれクリスマス精神を体現するかのような思いやりがあり、気前のいい人として知られるようになるのです。


この小説は何度も映画化されています。


そして、イギリスでは毎年クリスマス時季にどこかの放送局が必ず「クリスマス・キャロル」を放映し、それを私は毎年欠かさず観てしまっていました。


しかしながら、今年のクリスマスは日本・・・


クリスマス気分とは程遠いのが現実。


あぁ〜〜、せめてどこかのチャンネルで「クリスマス・キャロル」がやっていればいいのに!


はぁーっ、そうはいかないわよね・・・


溜め息。


とにかく、皆様、ハッピー・クリスマス!


よいクリスマスをお過ごし下さい。

 

A Christmas Carol

 

Christmas is finally upon us!


I just love Christmas, don’t you?


Perhaps there is a part of me which has never really grown up.


I feel peace, joy, and good-will all around me - there is definitely something magical about this time of the year.


I love cooking Christmas dinner (not the traditional roast turkey, mind you, but vegetarian version!) while listening to Christmas songs.


I love unwrapping Christmas presents.


And I love watching films on the telly with my darling Wolfie (little yorkie) curled up on my lap!


There’s one film I watch year after year and never get bored with it.


The film in question is “A Christmas Carol”! (I’ve told you already that a part of me stays eternal kiddy… am I sad?)


As you know, “A Christmas Carol” is a novel by Charles Dickens, one of the most popular English novelists of the Victorian era.


It is a typical Victorian morality tale of redemption.


The main character of the novel is Ebenezer Scrooge who is a miserly old skinflint.


He hates everyone, especially children.


But at one Christmas, three ghosts come to visit him to show him Christmas past, Christmas present and Christmas yet to come.


These visits remind him of how his obsession with money lost him the love of his life and the happiness this cost him.


They also make him
realise the injustice and suffering of the world and the bleak future that awaits him unless he changes his ways.


He mends his ways in time and gains a reputation as a kind and generous man who embodies the spirit of Christmas in his life.


Many films have been made based on this novel.


Anyhow, every year at least one of the terrestrial channels in England shows one version of “A Christmas Carol” around Christmas time.


And up to now, every year I ended up watching it.


But, this year, I’m back in Japan feeling not Christmassy at all.


I wish the film would be shown on Japanese telly…


Unlikely, though…


Sigh…


Anyway, Happy Christmas to everyone!


Hope you'll have a good one :)










 English text follows Japanese.

あっと言う間に12月に突入。


時が飛ぶように過ぎて行くといいますが、全くその通り。


クリスマスを数週間後に控えて、街中のクリスマス・デコレーションがとっても綺麗ですね。


我が家にはテレビがないので自宅に居る時はネットでイギリスのラジオ番組を聴いていますが、この季節、嫌でも耳に入ってくるのがクリスマス・ソング。


私の場合はクリスマス・ソングを聴いたらなんかワクワクしちゃいます。


特にお気に入りの曲がかかると音痴にもかかわらず、大声を張り上げて一緒に歌ったりして・・・


そんなクリスマス・ソングですが、みなさんのクリスマス・スピリットを向上させるため、私の独断と偏見でオールタイムズベストを選んじゃいました。


まず、
10エルビス・プレスリー(Elvis Presley)”Blue Christmas”


いろんなアーティストが歌っていますが、
1957年にリリースされた「キング」のロックンロールバージョンが一番!


続いて
9ナット・キング・コール(Nat King Cole)”Chestnuts Roasting on an Open Fire”


ファミリークリスマスを思い起こさせるようなとても暖かい曲です。


8”White Christmas”

云わずと知れたビング・クロスビー(Bing Crosby)の名曲。


“I’m dreaming of a white Christmas…”


ロンドンでは滅多に雪が降らないのですが、毎年ホワイト・クリスマスになることを祈ったものです。


7”Thank God It’s Christmas”

イギリスの大物バンド「クィーン」(Queen)の曲。


6”I wish it could be Christmas everyday”

もともとイギリスのバンド「ウィザード」”Wizzard”1973年にリリースした曲。


その後いろいろなアーティストがカバーバージョンを出していますが、サラ・ブライトマン
(Sarah Brightman)もアルバムの中でこの曲を歌っています。


とってもアップビートな曲で私はオリジナルが何と言っても一番お気に入り!


5”Merry Xmas Everybody”

イギリスのバンド「スレード」”Slade”が同じく1973年にリリースした曲でウィザードを抜いてシングルチャートの1位に輝いたことで有名です。


実はこの曲、昨年
MSN Musicが行った「イギリス国民がもっとも愛するクリスマス・ソング」投票で堂々の第1位に選ばれたそうです。


さて、
4”All I want for Christmas is you”

マライア・ケリー (Mariah Carey) 1994年に出した大ヒット曲。


これまたアップビートでいろんなアーティストにカバーされています。


私は
2003年に公開された映画「ラブ・アクチュアリー」”Love Actually”でオリヴィア・オルソン(Olivia Olson)が歌ったバージョンが好き。


3”I believe in Father Christmas”

1975年にグレッグ・レイク (Greg Lake) がリリースしました。


サラ・ブライトマンがカバーしたバージョンもなかなかで、彼女の美しい歌声がこの曲のピースフルなメロディーにぴったり。


2”Do They Know It’s Christmas?”

こちらも云わずと知れた「バンドエイド」(Band Aid)1984年にエチオピアの飢餓を救済するためにリリースしたチャリティーソング。


その時代のイギリス有名アーティストが多数参加しています。


ポール・ヤング
(Paul Young)が歌っているこの曲の出だしの部分

It's Christmastime, there's no need to be afraid
At Christmastime, we let in light and we banish shade…”
がとても印象的でした。


ちなみに2004年にコールドプレイ
(Cold Play)のクリス・マーティン(Chris Martin)を含むアーティスト達で”Band Aid 20”が結成されこの曲を再リリースしています。


そして栄光の第一位は何と言ってもジョン・レノン
(John Lennon) ”Happy Christmas (War Is Over)”


ベトナム戦争への抗議の歌としてジョンが書いたそうですが、
1971年にリリースされました。


その後
35年以上経っていますが、現在でも尚、世界のどこかで紛争が続いています。


私はキリスト教徒でもないし、何か特別な宗教を信仰している訳でもありません。


だけど、誰でも人は心の奥底に神聖なもの
”Divinity”や徳、善性”goodness”を持っていると信じています。


長年ロンドンで暮らしてきた私にとってクリスマスは愛する人と一緒に過ごす時、そして自分に害をなした人やことを許してそれらを受け入れる時でもあります。


ヨガを続けていると人同士の繋がり他人の苦しみを思いやる気持ちが少しずつ強くなる気がします。


もし、世界中の人がヨガを始めたら「戦争」や「抗争」が無くなり、平和な世界になるかもしれません。

 

Lokah samastha sukhino bhavanthu

Om shanti shanti shanti


世界中の人が幸せで豊かになりますように!

 

Happy Christmas (War Is Over) by John Lennon

 

So this is Christmas and what have you done
Another year over and a new one just begun
And so this is Christmas, I hope you have fun
The near and the dear one, the old and the young
A very merry Christmas and a happy New Year
Let's hope it's a good one without any fear

And so this is Christmas for weak and for strong
For rich and the poor ones, the world is so wrong
And so happy Christmas for black and for white
For yellow and red ones, let's stop all the fight
A very merry Christmas and a happy New Year
Let's hope it's a good one without any fear


And so this is Christmas and what have we done
Another year over and a new one just begun
And so happy Christmas, we hope you have fun
The near and the dear one, the old and the young
A very merry Christmas and a happy New Year
Let's hope it's a good one without any fear
War is over, if you want it
War is over now…


Best X’mas Songs of All Time

 

I just can’t believe it’s already December!


We say time flies, but it’s so true.


Everywhere in town
centres are gearing up for Christmas and the festive decorations are just beautiful!


I don’t have a TV at home, so I often listen to British radio
programmes on the net.


As Christmas is only a few weeks away, I hear loads of Christmas songs played on the radio.


I just love Christmas songs!


They fill me with warmth and happiness.


Whenever I hear my
favourite songs, I sing along not caring about being out of tune :) (I’m tone deaf…)


So to bring out a seasonal spirit to everyone, I have chosen my best Christmas songs of all time!


The results are very much biased, but here we go!


No.10  “Blue Christmas” by the one and only Elvis Presley


Many artists have sung this song, but the King’s Rock’n’Roll version released in 1957 is the best!


No.9  “Chestnuts Roasting on an Open Fire” by Nat King Cole


Its warm tune reminds me of family Christmas. Just lovely!


No.8  “White Christmas”, the Christmas song of all times, by Bing Crosby


“I’m dreaming of a white Christmas…”


It does not snow often in London, but I wished for a white Christmas every year :)


No.7  “Thank God It’s Christmas” by a great British band, “Queen”


No.6  “I wish it could be Christmas everyday” by a British band
“Wizzard


It was released in 1973 and since then the song has been covered by many artists including Sarah Brightman.


I like its upbeat tune and I still think that the original is the best.


No.5  “Merry Xmas Everybody” by another British band called “Slade”


It was released in 1973 as well and famously beat Wizzard to No.1 spot in the singles chart.


According to MSN Music poll done last year, the song was voted to the most loved Christmas song by the British public.


No.4  “All I want for Christmas is you”


This song was released in 1994 by Mariah Carey and it became a massive hit!


Its tune is again upbeat and it has been covered by many artists.


I like a version sung by Olivia Olson in a film “Love Actually” in 2003.


No.3  “I believe in Father Christmas” by Greg Lake


The song was released in 1975.


Sarah Brightman has covered the song among other artists and her beautiful voice matches well with the peaceful melody of the song.


No.2  “Do They Know It’s Christmas?” by Band Aid


A famous charity song was released in 1984 to raise money and awareness to the devastating famine in Ethiopia.


Many “In” artists of the era joined up for this song.


Paul Young sang the unforgettable opening tune of the song,

It's Christmastime, there's no need to be afraid
At Christmastime, we let in light and we banish shade…”


In 2004, Band Aid 20 was formed including Chris Martin of Cold Play and re-released the song.


And finally, the
honourable first position goes to “Happy Christmas (War Is Over)” by John Lennon!


John wrote this song to protest against Vietnam War and it was released in 1971.


Since then, over 35 years has gone, but even now horrific wars and conflicts are going on somewhere in the world.


I’m not a Christian nor into any particular religion.


I do, however, believe in the Divinity and goodness in every human-being.


After spending many years in London, for me Christmas is a time to spend with loved ones as well as a time for forgiveness and acceptance.


Yoga appears to increase feelings of compassion and interconnections.


If all the people in the world took up Yoga, wars and conflicts would cease and “world peace” might reign.  

 

Lokah samastha sukhino bhavanthu

Om shanti shanti shanti


May all beings of the world be happy and prosperous!

 

Happy Christmas (War Is Over) by John Lennon

 

So this is Christmas and what have you done
Another year over and a new one just begun
And so this is Christmas, I hope you have fun
The near and the dear one, the old and the young
A very merry Christmas and a happy New Year
Let's hope it's a good one without any fear

And so this is Christmas for weak and for strong
For rich and the poor ones, the world is so wrong
And so happy Christmas for black and for white
For yellow and red ones, let's stop all the fight
A very merry Christmas and a happy New Year
Let's hope it's a good one without any fear

And so this is Christmas and what have we done
Another year over and a new one just begun
And so happy Christmas, we hope you have fun
The near and the dear one, the old and the young
A very merry Christmas and a happy New Year
Let's hope it's a good one without any fear
War is over, if you want it
War is over now...








 


English text follows Japanese.

 

日本でこの時期を過ごすのは何年振りかしらん?


イギリスでは秋を通り越して冬が来ちゃいます。


緑が多い国ですが、気が付いたら木々の葉は散り去り、哀しいかな、裸木が寒空の下で震えているといった状態なのです。


もちろん、紅葉なんてここ何年も見るチャンスがありませんでした。


長年日本を離れていたからこそ分かるのですが、四季を感じられる日本は本当に素晴らしい!


この夏に帰国後、実は紅葉が見られるのを心待ちにしていました。


そして、
念願の紅葉狩りに行くことに!


出かけた先は滋賀県です。


比叡山延暦寺比良、そして紫式部縁の石山寺などを観て回りました。


特に石山寺は見事な紅葉でした。


大満足です。:)


天候にも恵まれて青空緑の木々赤や黄色に色付いた紅葉とのコントラストが何とも言えないほど綺麗でした。


イマジネーションが広がり思わずペンを取り上げて紅葉を讃える詩を書いてみたくなっちゃいましたもの。


途中でイマジネーションに限界がきて、完成しませんでしたが・・・


完成すれば、写真と一緒にブログに載せようと思っていたので残念です。


なんて、あはは・・・


我ながらまったく恥知らずな・・・


まぁ、みなさんにとっては私の拙い詩を読まされるにすんで、よかったですね。


代わりに、もっとステキな詩を見つけましたのでご安心下さい。


Autumn by Barbara Stahly
 

 

 

The colors of Autumn are a sight to behold

orange, reds, browns and gold

The days are bright and blue is the sky

as gentle breezes sway the trees on high

Summer is over and winter is nigh

There is a sadness about Autumn I've always felt

but my favorite time of the year it will always be

like a homebaked cookie and a cup of tea.

I love the feel of an Autumn day

the smell of woodsmoke and apple pie

the leaves crunching underfoot, and big puffy clouds way up in the sky.

この詩人はアメリカ、ボストンに在住とか。


クリスピーな秋の空気の中、色づいた森の中を散策する情景が浮かび上がってきますよね。


いつかこの季節に「ニューイングランド」を訪れたいと思っています。


彼の地の紅葉も日本と同じくらい素晴らしいものなのでしょう。

 


Glorious Autumn
Colours

 

When was the last time I spent autumn in Japan?


It was such a long time ago, thus I can’t remember when it was exactly…


In England, we don’t normally have a time to enjoy autumn as winter comes so suddenly.


There are many open spaces full of greeneries there, but when we noticed all the leaves have already gone, and naked trees seem to be shivering in the chilly wind.


Needless to say, I haven’t enjoyed the
colours of autumn for many years.


As I was away from Japan for so long, I appreciate its beauty more and
realise how wonderful it is to enjoy each season’s spectacular show.


Since I returned to Japan this summer, I have been very much looking forward to seeing the
colours of autumn.


And YES!


I had an opportunity to enjoy them, finally!


Our destination was Shiga Prefecture.


We visited Enryaku-ji (temple) in Mount Hiei, Hira, and Ishiyama-dera (temple) which is famous for its association with Murasaki Shikibu.


They did not disappoint me.


Japanese Maple Tree or “Momiji” we call it in Japan, was absolutely beautiful especially in Ishiyama-dera.


We were very lucky with weather, too, and the contrast between blue, blue sky, evergreen trees and the yellows and reds of “Momiji” was beyond any words to describe.


Glorious!


Seeing such beautiful scenery filled me with imagination and it made me quite poetic.


I almost picked up a pen and wrote a poem to praise the season’s grandeur!


My imagination, however, quickly came to its limitation before I could put down a few words.


It is a pity, though!


I was planning to use my own poem accompanied with a photo or two in this blog…


Well, for you, my dear reader, it was very fortunate, indeed, it didn’t happen…


Anyhow, I’ve found a beautiful poem to replace my would-have-been sad effort :)

 

Autumn by Barbara Stahly 

 

 

The colors of Autumn are a sight to behold

orange, reds, browns and gold

The days are bright and blue is the sky

as gentle breezes sway the trees on high

Summer is over and winter is nigh

There is a sadness about Autumn I've always felt

but my favorite time of the year it will always be

like a homebaked cookie and a cup of tea.

I love the feel of an Autumn day

the smell of woodsmoke and apple pie

the leaves crunching underfoot, and big puffy clouds way up in the sky.

This poet resides in Boston, USA.


By reading this poem, an image of a crispy autumn air and a walk in a wood full of red, yellow and golden trees arises, doesn’t it?


I so wish to visit New England in autumn one day.


Its
colours would be just as glorious as the one I have witnessed here, I’m sure.